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Prevención de la formación de bacterias y el deterioro de la estructura del edificio en Stella Artois.

Stella Artois is Belgium’s largest brewery, and it produces light beer which must be stored in large vessels at low temperature for several weeks before bottling.

Stella Artois, situada en Leuven, es una de las empresas productoras de cerveza más grandes de Bélgica. El grupo produce, principalmente, cerveza light del tipo Pils.

Como ocurre en la mayoria de las cervezas light, después de su fabricación, debe de almacenarse en grandes depósitos a una temperatura baja durante varias semanas antes de ser embotellada.

En la fábrica de Leuven, hay varios depósitos de almacenamiento de 3m de diámetro por 10m de largo y repartidos en 3 edificios, con el final de los depósitos en un mismo pasillo. Mediante aire frio, los depósitos pasan de +2ºC a -2ºC y el aire circula a través de la zona de almacenamiento.

Es bien sabido, el efecto de la condensación sobre las botellas cuando las sacamos del frigorífico, especialmente, en verano cuando la atmósfera es más húmeda. Un efecto similar ocurre en la zona exterior de los tanques de almacenamiento si no se tratan las condiciones ambientales.

Cuando el aire ambiente pasa dentro del edificio, se forma condensación en los depósitos, conductos y en las superficies frías de las paredes de los pasillos. Esto es inevitable ya que los edificios no están, herméticamente, sellados. Además, la apertura de las puertas por los operarios y el personal de mantenimiento agrava este problema.

En el edificio enfriado con temperaturas en superficie de +2ºC, el aire puede contener sólo 4g de humedad por kg de aire antes de su saturación, pero en verano, debido a las altas temperaturas, el aire ambiente puede contener más de 15g de humedad por kg de aire.

A menos que el aire acondicionado de la planta sea capaz de eliminar la humedad, los problemas de condensación no se van a poder evitar.

Crecimiento de microorganismos
Dos factores son claves para la formacie de microorganismos: condensación y altos niveles de humedad.

En la fábrica de Leuven, todos los pasillos se limpian con agua caliente y detergentes, una o dos veces a la semana, para prevenir la formación de bacterias.

Estos trabajos de limpieza agravan el problema ya se utiliza grandes cantidades de agua para eliminar estos microorganismos.

[H]Trabajos de mejora de la estructura de los edificios[/H]
Debido al deterioro de la estructura de los edificios como consecuencia de la condensación y de los altos niveles de humedad, es necesario llevar a cabo trabajos de mejora de manera regular.

El método tradicional para prevenir la condensación es el uso de ventilación para expulsar el aire húmedo.

Sin embargo, a menos que el aire que se está introduciendo tenga un contenido de humedad con un punto de rocío por debajo de la temperatura de los depósitos (2ºC), esta solución es, totalmente, impredecible.

El objetivo era reducir el contenido de carga de humedad, además de, prevenir la condensación y la necesidad de limpiezas frecuentes, con lo que este método perpetuaría el ciclo.

La solución fue instalar un deshumidificador de Munters para eliminar el exceso de humedad de los pasillos y mantener un punto de rocío lo suficientemente bajo para prevenir la condensación.

En 1990 Stella Artois instaló dos deshumidificadores Munters de 1200m3/hr reduciendo los tiempos de secado después de los trabajos de limpieza a 1 día, manteniendo un nivel de humedad relativa del 40% y una temperatura entre 5-10ºC. El resultado ha sido una total prevención de la condensación.

Debido a los excelentes resultados tras la instalación de los dos primeros equipos, Stella Artois decidió instalar un deshumidificador Munters con mayor capacidad de secado (10000m3/hr) para acelar los tiempos de secado.

Además, se seleccionaron dos sistemas Munters de 15000m3/h cada uno: un equipo para cada edificio, funcionando en recirculación e introduciendo 2000m3/hr de aire fresco para ventilación.

Se incluyó un bypass y un ventilador para aumentar el caudal de aire total hasta 25000m3/hr en épocas de verano.

Los resultados obtenidos son unos niveles constantes de humedad relativa del 40% a una temperatura de 10ºC, la eliminación de la condensación y la prevención del crecimiento de microorganismos.

Mejora de la higiene
El hecho de suministrar a los pasillos un aire seco adecuado y eficiente y mantener un nivel bajo de humedad relativa, eliminamos el riesgo de crecimiento bacteriológico con lo que se reducen los costes de mantenimiento.

Como los niveles de humedad están, ahora, controlados para eliminar la condensación y secar en sólo un día, los trabajos de mantenimiento se han reducido considerablemente.

La refrigeración de la planta para controlar la temperatura en los depósitos de los edificios opera con niveles de eficiencia mucho mayores.

Ahora, con niveles inferiores de humedad en los pasillos, se han reducido el número de desescarches en los evaporadores reduciéndose la energía que se necesita para eliminar la humedad.

Referencias
Algunas referencias dentro de la industria cervecera:
Heineken - Francia, España y Holanda
Kronenbourg - Francia
Brand Bier - Holanda
Dommelsche Bierbrouwerij - Holanda
Grolsche Bierbrouwerij - Holanda

Munters
Munters, parte de Nordic Capital, tiene oficinas en más de 30 países y más de 3000 empleados en sus delegaciones de todo el mundo.

Somos líderes mundiales en el tratamiento del aire con bajo consumo energético para ofrecer confort, proteger el medio ambiente y garantizar procesos.

La filosofía de Munters de satisfacción del cliente es muy importante para la toma de decisiones. Cuando desarrollamos y fabricamos nuestros sistemas, consideramos que nuestro principal objetivo es lograr que nuestros clientes estén satisfechos. Y este es el objetivo que nos esfuerzamos por lograr dia a dia.

Para más información sobre nuestros equipos y aplicaciones visite nuestra pagina web: www.munters.es o contacte con nosotros a través del correo electrónico marketing@munters.es

A cleaner environment

At the brewery in Leuven, several storage vessels protrude through the wall into a corridor and are cooled to +2 °C by air which is chilled to -2 °C and circulated through the storage buildings. In the cooled building, with surface temperatures at +2 °C the air can contain only 4g moisture/kg air, but in summertime, due to its higher temperature ambient air can hold more than 15g moisture/kg of air. Unless the air conditioning plant is capable of removing sufficient moisture, condensation cannot be avoided.

When ambient air is allowed to infiltrate into the buildings, condensation problems occur on the vessels, pipework and the cold wall surfaces in the corridors. This is unavoidable as the buildings are not hermetically sealed, also door openings for operators and maintenance personnel add to the water vapor introduced by infiltration that will cause condensation.

Condensation and high humidity are ideal conditions for mold and bacterial growth, and at Leuven all corridors were washed with hot water and detergents once or twice a week to prevent this. These cleaning regimes exaggerate the problem by increasing the amount of water needing to be removed.

Regular decoration to the structure was required due to the deterioration experienced as a result of continual high humidity and condensation.

The traditional means of dealing with condensation involved ventilation air to carry away the evaporated moisture. However, unless the air being introduced has a moisture content, with a dew point well below the temperature of the storage vessels (occasionally occurring during winter) this is a totally unpredictable approach.

The right dehumidification

Munters installed two 1,200 m3/hr dehumidifiers with the drying time reduced to 1 day after washdown, and the corridor maintained at 40% relative humidity (RH) between 5-10°C, the result being the total prevention of condensation.

Stella Artois decided to install a further two Munters systems each handling 15,000 m3/hr maintain a constant 40% RH at 10 °C to speed up drying after washdown. The efficient drying of the corridors and low humidity level, now virtually eliminates the risk of microbiological growth and maintenance costs have been reduced.

Reduced health risks
The ability to provide adequate and efficient drying to the corridors and maintain a low humidity level, now virtually eliminates the risk of microbiological growth and maintence costs have been reduced.

As the humidity level is now controlled to eliminate condensation and dries standing water in one day, the previous maintenance requirements have been dramatically reduced. Redecoration is no longer a frequent necessity.

The refrigeration plant for controlling temperature in the vessel building operates at much more efficient levels now. As the lower moisture level in the corridors produces less moisture migration and infiltration, frosting on the evaporators has been reduced and less defrost energy is needed to remove it.

Datos básicos

  • Previene los problemas de condensación
  • Mejora de la higiene de las instalaciones
  • Frena el crecimiento de microorganismos
  • Reduce el número de desescarches

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